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星野を襲う三重苦64歳で楽天監督は過酷

楽天ナインは4・12公式戦開幕直前の7日に、山形空港経由で東日本大震災発生後初めて本拠地・仙台へ戻り、1泊2日でボランティア活動などを行う予定。

復興ムード盛り上げに一役買いそうだが、実は、昨年最下位に沈んだ肝心のチーム事情は、相変わらずお寒い。星野仙一監督(64)からも思わず弱音が漏れるほど。さらに二重苦、三重苦が闘将を襲う。 (宮脇広久)


星野仙一
星野仙一

「長年培われた体質は、簡単には変わらない」。星野監督の口から思わずそんな弱音が漏れた。

『それを言っちゃあおしまいよ』だが、楽天は球団創設後、過去6年でBクラス5度、そのうち最下位が3度。「時間がかかりますか?」とあえて聞くと、「みんな(報道陣)の会社だって、そうやろ。旧態依然としてるやろ」とジョークに紛らわせるしかなかった。

練習試合、オープン戦などを合わせて25試合の対外試合をこなし、7勝12敗6分け(勝率・368=4日現在)と散々。何より打線がつながらず、闘将は「無抵抗だ。おれのチームとしては情けない」と地団駄を踏み続けている。

昨年、チーム打率・265、総得点576、チーム1290安打はすべてパ・リーグワースト。メジャー帰りの松井稼頭央、岩村明憲を補強した今年も、いまだ機能しているとは言い難い。

「まあ、根比べだな。根比べなら負けないよ。おれは、そういうチームばかり受け持ってきたんだから」と気を持ち直してみせる。

確かに星野監督は1987年、2年連続5位だった中日の監督に40歳で就任すると、1年目に2位、2年目にはリーグ優勝へと引き上げた。

4年連続最下位に沈み込んでいた阪神を預かった際も、就任2年目の2003年に球団史上18年ぶりの優勝を成し遂げている。日本一の栄光に浴したことは1度もない代わりに、球団改革請負人として評価されるゆえんだが、楽天の前途多難に変わりはない。

「選手は必死にやっているんだよ。ただ、それをどうバットに伝えるか。われわれ(首脳陣)は同じことを言い続けるしかない。結果が出ないのは、われわれ(首脳陣)のしつこさもまだ足りないということ。選手のせいばかりではない」とまなじりを決した。

星野監督

一方、「被災地のことを思えば、おれたちがキツいとか言ってはいかん」とした上で、それでも「選手たちはみんな疲れとるよ。それは無理もない」。

1月31日にキャンプ地の久米島へ出発して以降、2月28日にいったん仙台に戻ったものの、腰を落ち着けたのは2日間のみで、3月3日には長崎へ移動した。

転戦中の同11日に本拠地仙台が被災したため、旅暮らしがエンドレスに。「ほとんど2カ月以上仙台に帰っていない感覚」と、選手も球団スタッフも一様にぐったりしている。

さらに、星野監督の肉体にも64歳の年齢が不気味な影を落としている。腰痛に悩まされることたびたびで、かつてに比べて太り気味でもある。

コメンテーターとして日本テレビ系「ニュースZERO」に出演していたころ、東京・汐留の日本テレビから赤坂の宿泊先ホテルまで約30分、ダイエットを兼ねて徒歩で帰っていた。

途中、新橋の歓楽街付近で外国人の女性から「マッサージ」に誘われ、それまで経験がなかっただけに度肝を抜かれたこともあった。

久米島キャンプ中、散歩中に迷子になり話題をまいたのも、ダイエット目的あればこそ。「キャンプが終わって歩かなくなったから、リバウンドした」とも漏らしている。選手の操縦法も、若かりしころと同じとはいかないだろう。

また、今月29日にKスタ宮城で本拠地初戦を行える見通しにはなったが、主催する15日からの対オリックス3連戦が甲子園、22日からの対日本ハム3連戦が神戸での開催になったのは、興行上痛い。

「告知が浸透していない。おれの関西の知り合いも6-7割は、楽天が甲子園で試合をやることを知らなかった」と明かす星野監督。

政界、財界に豊富な人脈を持つだけに、「おれが営業マンになる。昼間は野球、夕方からは営業だ。(大阪きっての飲食店街の)北新地にも行くか?」と宣言した。監督が自らチケット販売にもひと肌脱がねばならないとは…。

限りない逆境。”復興”に時間がかかるのは同じだが、それでも被災地とは比べものにはならない。

本拠地へ野球で元気を与え、自身の株も上げる、星野監督一世一代の腕の見せ所であることも間違いない。

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コメント

  1. 9
    名無しさん 2011/04/11 17:35

    マスコミの捏造データで人気者になった星野、コイツに騙されてるのはバカな奴だけ。

  2. 8
    名無しさん 2011/04/11 13:32

    お前が無能なだけだろ馬鹿

    大物面すんなや

  3. 7
    名無しさん 2011/04/09 4:23

    負けた時に謝罪や反省よりも言い訳をするから嫌い。全然男らしくなんかない。

  4. 6
    名無しさん 2011/04/09 3:51

    シーズン中の更迭はあるぞ

  5. 5
    名無しさん 2011/04/08 13:42

    星野では男仰木彬にはなれない。
    星野は所詮他人の褌でしか戦えない、人を育てる力のない無能なお飾り。

  6. 4
    名無しさん 2011/04/08 10:56

    サッカーの方が
    比べ物にならないくらい面白い

  7. 3
    名無しさん 2011/04/08 4:09

    野球の監督なんて途中の更迭が無いから楽。それにしても登板試合半分負けても3割しか打てなくても評価されるスポーツってどうなの?興行?

  8. 2
    名無しさん 2011/04/08 1:33

    阪神で優勝したのはノムさんが基盤を築いたからでは?今の楽天の主力もノムさんが育てた選手ばかり。今年のような岩村や松井カズの補強なしでクライマックスまで行った。マスゴミは北京の迷采配でフルボッコしたのに…仮に成績が良くても悪くも震災の話を絶対に持ち出すよ。

  9. 1
    名無しさん 2011/04/07 13:26

    監督としてはいい監督止まりだけど、こういう逆境においては無類の強さを発揮すると思う

    監督としての星野はあんまり好きじゃないけど、被災者のために頑張って欲しい

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